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53e édition du Tour des Alpes-Maritimes et du Var

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Le 53e Tour des Alpes-Maritimes et du Var Nice-Matin, parrainé par Gérard Holtz, a vu le triomphe de l’italien Gianluca Brambilla (Trek-Segafredo), qui  s’offre également l’étape de Blausasc.

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Le Tour des Alpes-Maritimes et du Var, organisé par le groupe Nice Matin en partenariat avec le Département des Alpes-Maritimes est une course de renommée internationale qui fêtait cette année ses 53 ans. Anciennement le Nice Seillans puis Tour du Haut Var, cette course mythique compte à son palmarès des champions comme Raymond Poulidor, Bernard Thévenet, Laurent Jalabert, Laurent Brochard ou encore Luc Leblanc. Cette année, l’édition se déroulant en pleine crise de covid-19, les spectateurs ont quand même pu assister à la course sur le bord des routes, en respectant les mesures de distanciation sociale.
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Un plateau exceptionnel pour une course mythique

Après le GP de la Marseillaise, l’Étoile de Bessèges et le Tour de la Provence, ce fut au Tour des Alpes-Maritimes et du Var d’accueillir les plus grandes stars que compte la planète vélo. Vincenzo Nibali, vainqueur du Tour de France 2014 et du Giro en 2013 et 2016, Geraint Thomas, vainqueur du Tour de France 2018, double champion olympique et triple champion du monde de poursuite par équipes, ou encore Tao Geogherant Hart, vainqueur du Giro 2020, se sont alignés sur la ligne de départ le 18 février à Biot, avec pour ambition de détrôner le vainqueur de l’an dernier: le colombien Nairo Quintana (Team Arkéa-Samsic).
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Qui succédera à Nairo Quintana?

Pour cette quatrième grande course de l’année 2021, les 149 coureurs se sont regroupés salle Operto à Vence pour le départ de la première étape. Parmi les grands favoris, l’on pouvait apercevoir Nairo Quintana (Team Arkéa-Samsic), David Gaudu, Thibaut Pinot et Rudy Molard (Groupama-FDJ), Fabio Aru, Clément Champoussin, Nans Peters et Greg Van Avermaet (AG2R Citroen Team), Michael Woods (Israel Start-Up Nation), Thomas Picock et Pavel Sivacov (Ineos Grenadier), Bauke Maulema, Gianluca Brambilla et Giulio Ciccone (Trek Segafredo) Romain Cardis (St-Michel-Auber 93), Jacob Fuglsang (Astana Premier Tech), Christophe Laporte et Anthony Perez (Cofidis Solution Crédit) et beaucoup d’autres coureurs du pelonton. Tous se sont élancés sous un ciel radieux à l’assaut des routes et des cols des Alpes-Maritimes pour  terminer leur course dans le ravissant village parfumé de Gourdon.
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Nairo Quintana ©YesICannes.com

Hommage à Poupou

Aux environs de midi, au kilomètre 29,5, la caravane fit une halte à Vence sur le lieu du sprint renommé Raymond Poulidor en hommage au coureur décédé en novembre 2019. Le champion, éternel second, mais premier dans les cœurs des Français, avait remporté la première édition de cette course historique et en avait été le parrain pendant plusieurs années.
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Raymond Poulidor ©DR

Bauke Mollema s’octroie la première étape

Après ce bel hommage, les coureurs sont remontés sur leur vélo en direction de Vence. Après 183,9 km, trois boucles autour de Gourdon dans les 60 derniers kilomètres et trois bosses de deuxième catégorie, les compétiteurs ont rejoint la ligne d’arrivée pour se disputer la victoire d’étape à Gourdon. Au final, Bauke Mollema (Trek-Segafredo) remporte la première étape du Tour des Alpes Maritimes et du Var. Le Néerlandais se montra déterminé dans le final face à Greg Van Avermaet (AG2R Citroën) et Valentin Madouas (Groupama-FDJ), pour aller chercher la victoire. Incertain en raison de douleurs au dos, Thibaut Pinot a quant à lui fini neuvième.
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Bauke Mollema ©DR

Michael Woods s’impose à Fayence et prend le maillot de leader

Le 19 février, les 149 coureurs du peloton du 53e Tour des Alpes-Maritimes et du Var se sont élancés vers les cols du Tanneron et de Mons. Après une boucle de 169 kilomètres, la victoire s’est jouée au sommet du redoutable mur de Fayence, une ascension d’un peu plus d’un kilomètre à près de 10% de moyenne et favorable aux puncheurs. Au final, le Canadien Michael Woods remporte la 2ème étape du Tour des Alpes-Maritimes et du Var. Le leader de l’équipe d’Israel Start-Up Nation devance Bauke Mollema et détrône le Néerlandais de la tête du classement général pour une seule seconde. Derrière, les Français David Gaudu et Rudy Mollard sont en embuscade à moins de 10 secondes.
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Mickael Woods ©DR

Gianluca Brambilla s’impose en solitaire à Blausasc

Le 20 février, l’ultime étape de Blausasc (Alpes-Maritimes), longue de 134 kilomètres, fut montagneuse et mouvementée avec notamment l’ascension des cols de Nice, de Saint Roch, de Braus, de Castillon et de la Madone de Gorbio. Au lendemain de la prise de pouvoir de Michael Woods à Fayence et après avoir effectué plusieurs boucles autour de la commune, l’arrivée finale à Blausasc qui était également le point de départ de la course, s’est soldée par la victoire de Gianluca Brambilla (Trek-Segafredo). L’Italien en a profité pour briller malgré les efforts de Michael Woods pour conserver sa place de leader du général.
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Gianluca Brambilla ©DR

Triomphe de l’italien Gianluca Brambilla

Une victoire d’étape, mais aussi un succès au général pour l’Italien Gianluca Brambilla qui a résisté à l’offensive des Groupama-FDJ, bien représentés à l’avant de la course, mais sans pouvoir influer sur le résultat final. Le Canadien Michael Woods (Israel Start-Up Nation) est deuxième à 5 secondes et le Néerlandais Bauke Mollema (Trek-Segafredo) est troisième à 6 secondes. L’équipe Groupama-FDJ quitte les hauteurs de Monaco avec un tir groupé (Molard 4e, Gaudu 6e, Madouas 7e). Le grimpeur de Mélisey (Haute-Saône), Thibaut Pinot, vainqueur en 2019 sur l’ex-Tour du Haut-Var termine 35ème, pénalisé par des ennuis de santé sur le tour.
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©YesICannes.com

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53e édition du Tour des Alpes-Maritimes et du Var was last modified: March 1st, 2021 by tamel

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